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軍事丨英國海軍為什么總是派護衛艦來西太平洋?

稿源:南方人物周刊 | 作者: 朱江明 日期: 2019-04-04

雖然勞斯萊斯公司稱WR-21是目前“世界最先進的船用燃氣輪機”,但除了45型驅逐艦之外暫時并沒有別家的海軍敢用。

近日,英國海軍23型護衛艦蒙特羅斯號(HMS Montrose,F236)抵達日本東京晴海碼頭進行訪問。這艘護衛艦是為了與日本和美國海軍艦隊進行西太平洋地區的聯合軍事演習而來,演習的主要科目是反潛和海上掃雷。英國海軍方面表示,英國、日本和美國舉行聯合演習表明三國都支持‘自由開放的印太’,此次演習表明了英國在該地區的決心。

2018年12月,日英美三國也曾在西太地區的菲律賓海舉行三國聯合反潛演習,當時英國派出了“阿蓋爾”號護衛艦,與蒙特羅斯號為姐妹艦,同為23型護衛艦。從英國派出的艦艇水平來看,23型護衛艦顯然不屬于什么高精尖武器,這個型號首艘艦于1987年下水,至今已服役超過23年。英國國防部計劃在2021年用新的26型護衛艦全面取代現役的13艘23型護衛艦。用一款即將退休的老舊戰艦在西太平洋地區活動,英國到底是家底兒有限還是不重視軍演呢?

要回答這個問題,我們首先得看看英國海軍最先進的艦艇是什么。除了還沒形成戰斗力的伊麗莎白級航空母艦,英國皇家海軍最先進的戰斗艦是2006年下水的45型驅逐艦。這個級別的驅逐艦可以說是英國皇家海軍的榮耀,裝備桑普森有源相控陣雷達,最大偵測距離為250公里,可同時追蹤500個目標,并同時接戰12個目標。從技術指標來看,甚至比美國的宙斯盾相控陣雷達系統還先進,除了探測飛機和反艦導彈,這款雷達經過升級還具備跟蹤鎖定彈道導彈的能力。作為首個采用全電能推進系統的大型作戰艦艇,它具備極強的海上機動性和非常好的靜音效果,能夠躲避潛艇的獵殺。即便作為一個單獨使用的作戰平臺,45型驅逐艦有防空、反艦、反潛和對陸攻擊的全面作戰能力,是英國海軍能夠獨當一面的作戰利器。

從成本來看,45型護衛艦雖然運營成本高一些,但畢竟還是驅逐艦,總比派出航母要劃算得多。然而從現實情況來看,并非英國不想派出45型驅逐艦,而是這個型號出現了重大質量問題——這款先進的驅逐艦從服役起就麻煩不斷!

2009年,45型首艦“勇敢”號在訪問美國東岸時突然失去動力,不得不轉道加拿大維修。2012年,“勇敢”號在波斯灣地區執行巡邏任務時,因高溫導致動力系統罷工,緊急前往巴林維修。同一年,“不屈”號在西非沿海行駛時也因高溫導致停電,全艦陷入黑暗。2016年,“鄧肯”號出海參加北約軍演,不出3天就出現動力故障,被拖船拖回母港。

英國國防部經過全面調查,發現問題出在散熱系統上。其主動力系統兩臺WR-21燃氣輪機,在設計時有一個中冷器 - 換熱器裝置,用于從燃燒產生的廢氣中回收熱量并將其回收到發動機中用于做功,從而提高燃油效率并降低船舶的熱特征,這是個非常先進的設計理念,不僅環保節能,還能提高艦艇的隱身性。不幸的是,中冷器裝置存在設計缺陷,可能導致電力故障。

英國國防部認為這種忽然失去電力的故障雖然嚇人,卻并非什么致命故障。因為艦艇的電力工程師只需簡單重啟,就可以恢復艦艇的電力供應,并且不會出現主要零部件損毀的情況。為了修正這個缺陷,考慮過更換WR-21燃氣輪機。這款燃氣輪機當時被譽為未來艦艇動力系統,在正常情況下,其推進系統提供了非常好的加速、平穩、安靜的操作,燃油效率幾乎是其42型前輩的兩倍,同時也提供了極為強大的電力輸出,能夠讓45型擁有最好的指揮作戰系統,甚至超過了國防部的預期。但是,動力系統的設計故障導致這款燃氣輪機毀譽參半。

英國國防部打算通過增加所謂的電力改善系統,也就是在45型驅逐艦上增加柴油發動機進行輔助發電,并且增加智能電壓及電力控制機組,以應對可能出現的突然停電,從而改善45型驅逐艦的可靠性。換句話說,該方法就是在出現突然跳閘的電力故障時,通過增加的獨立發電機組來作為備份避免停電。這種打補丁的做法并不便宜,預算高達2.26億美元并且已經開始運作。

盡管45型驅逐艦的心臟病問題有望在2021年全面解決,然而曾經被視為英國工業驕傲的WR-21燃氣輪機的聲譽目前已經相當不堪,雖然勞斯萊斯公司稱WR-21是目前“世界最先進的船用燃氣輪機”,但除了45型驅逐艦之外暫時并沒有別家的海軍敢用。

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南方人物周刊 2019 第12期 總第590期
出版時間:2019年04月25日
 
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